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被强风吹到荒岛 潜水员无意间发现最古老计算机

1900年,一些潜水员被一阵强风吹离了航向,来到荒凉的安提凯希小岛。当风暴停止后,他们开始潜水,无意中发现了一堆青铜和大理石的雕像——这些似乎是一次古老的海难留下的。

古希腊人千年前制造计算机预测日月食

希腊政府得知消息后马上雇人打捞沉船。过程中一人死亡两人瘫痪,总共花了十个月才完成这项艰难危险的工作,但是他们带回了无价的宝藏:大理石和青铜雕像,珠宝,令人目眩的玻璃器皿、双耳瓶、陶器,还有古代的家具,其中还包含了一个华丽的皇冠。

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之后这些宝藏被置放在雅典考古博物馆。几个月后,一块腐蚀了的石块逐渐剥落,露出了带齿轮、刻着圆形标度和古希腊文的珍宝。这就是后来被称为的“安提凯希拉仪器”(Antikythera
Mechanism),它被认为是迄今发现的世界上最古老的计算机。

希腊2000年前的超级电脑

高科技天文计算机

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1905年,德国语文学家雷姆最早认出了安提凯希拉仪器是一部天文计算机。美国普林斯顿高等研究院的科技史学家普赖斯(Derek
J. de Solla
Price)透过X光摄影发现其中一组齿轮系的比值,正好符合一种古巴比伦阴历的周期。这项设计的复杂程度以及结合着高度的天文知识,显示出制造者对精准度的要求非常高。

希腊2000年前的超级电脑

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2014年希腊考古博物馆展出的“安提凯希拉仪器”(Antikythera Mechanism)。

新发现的奥林匹克计时器

后来还有其他学者研究过这部机器,其中最着名的是英国伦敦科学博物馆馆长赖特,他以X光三维造影结果修正了普赖斯的模型,但他认同仪器背面的刻度依据的是公元前5世纪雅典天文学家为名的“默冬周期”历法。

北京时间7月31日消息,据英国《每日邮报》,研究人员表示,在2000多年前,古希腊人便发明了世界上第一台计算机——一个装有刻度盘、齿轮和嵌齿的盒子,在这台“超级计算机”的帮助下,古希腊人能够提前几十年预测日食和月食。

教育和占卜工具

古希腊“超级计算机”名为安提凯希拉装置(Antikythera
Mechanism),是100多年前在一艘罗马沉船上发现的。除了预测日食和月食外,它也被用于记录奥运会长度4年的周期。安提凯希拉装置是在大约公元前100年制造的,此前的研究显示,它用于绘制有关行星移动和岁月变迁的图表。

在目前的研究中认为,安提凯希拉仪上的文字像是说明书,让使用者在操作时能理解他们观测到的是什么,因此它被认为可能是当时的教育工具。而铭文中有段描述受太阳刺眼的光芒影响,造成不同时间点能看见或者看不见哪些星星,这些描述文字的风格被认为非常接近公元前1世纪古希腊天文学家Geminos所写的着名天文学文稿。

根据《科学》杂志报道,X光扫描结果显示,这个装置能够预测日食和月食,同时用于记录古希腊发生的重大事件。加的夫大学天文学教授迈克:埃德蒙斯(Mike
Edmunds)说:“它要比此后1000年问世的其它任何已知装置都要复杂。”剑桥大学前数学家、伦敦“Images
First”的托尼:弗里斯(Tony
Freeth)博士说:“我们知道,这个有着2100年历史的古希腊装置能够计算数理天文学中的复杂周期。令我们真正感到惊讶的是,它居然还记录古希腊运动会的4年周期,其中就包括奥运会。”

而在另一部分的铭文中,似乎是在讨论日食和月食时可能出现的颜色,研究者认为,这可能和占卜天文现象为凶是吉的占星术有关。

公元前1世纪,一艘搭载安提凯希拉装置的罗马货船在希腊安提凯希拉岛海岸沉没。1900年,潜水者发现了这艘满载青铜器、双耳陶瓶、玻璃制品和陶器的沉船。除了上述物品外,考古学家还发现了一个神秘的已经腐蚀钙化的块状物体,尺寸大约与一本大字典差不多。就当时的情况来说,它无疑是20世纪最伟大的考古发现之一。