1564年2月15日 欧洲近代自然科学的创始人伽利略诞辰

伽利略在观测1581年,意大利的比萨大学里,有一位17岁的青年,他不象一般学生那样教师讲什么就信什么,他喜欢独立思考,经常向教授们提出一些怪问题。例如亚里斯多德的着作是作为学生阅读的经典,里面的每一句话,都被看成是真理,谁也没有怀疑过。可是,这位青年人却说:科学真理需要经过实际观察和科学实验来检验,亚里斯多德讲的不一定都是正确的。你看他多么“狂妄”!因此,大家都把他看成是“狂妄学生”。

  1590年的一天早晨,25岁的意大利科学家伽利略健步登上了50多米高的比萨斜塔。他的右手拿一个10磅重的铁球,左手拿一个1磅重的铁球,他将在斜塔上做物体自由落体的实验,来验证古希腊杰出学者亚里斯多德某一理论的错误。

没有多久,人们忽然发现这个“狂妄学生”原来却是天才。他读到第五年,因为缴不起学费,没等拿到毕业文凭就离开了学校。但他回家不久。1586年,就发表了数学论文《比重科》,轰动了意大利数学界。1589年,比萨大学聘请这位没有毕业的学生回校任教。1590年,他又发表了《论重力》的长篇论文,第一个提出了自由落体定律、认为物体不论大小轻重、在自由下落的过程中,若把空气的阻力产生的影响除外,它们的加速度完全相同,否定了亚里斯多德的重快轻慢的原理。为了向全校师生证明他提出的定律,他在比萨斜塔上给了一次有名的试验,一个十磅重的铁球和一个一磅重的铁球从斜塔上同时落地,实践证明了他的理论的正确性。

  亚里斯多德的这一理论是:物体越重,下落的速度越快,物体降落的速度和物体的重量成正比。例如两个铁球,一个10磅重,一个1磅重,同时从高处落下来,10磅重的一定先着地,而且速度是一磅重的10倍。

这个学生就是伽利略。他生于1564年2月15日,他正是凭借这种敢于探索的不轻易盲从的“狂妄”勇气,和勇于实践为追求真理而献身的精神,经过坚韧不拔的努力,使他在物理学、数学、天文学等科学领域中取得了极其巨大的成就,成为欧洲近代自然科学的创始人之一。

  咖利略曾在平时公开批评这个理论是错误的。他说:“假如亚里斯多德的这个理论是正确的话,由此推理,那么100磅重的铁球的下降速度就应该是:磅铁球速度的100倍了,可现实生活中并不是这样的呀!”

伽利略发现了木星的四颗卫星

  “什么,伽利略先生,你不是宣称自己是亚里斯多德的崇拜者吗?怎么能怀疑和否定他的理论呢?”有人惊讶地责问他。

  伽利略说:“不错,我崇拜亚里斯多德,我为他的广博的学说所慑服,也被他勇于探索万物原理的科学进取精神所感动。但是,伟人也有局限性,不可能每句话都是真理。现在,我完全有理由反驳他的这个理论——按照他的说法,把一个100磅重的球和一个1磅重的球同时从高处落下,100磅重的球应比:磅重的球先落地。如果把100磅重的球体和1磅重的球拴在一起,让它们从高处落下,按照亚里斯多德的逻辑,就可能得出两个结论:一个是,这两个球连在一起,它的重量比100磅的球重1磅,因此,应当比100磅重的球先落地;另一个是,1磅重的球与100磅重的球连在一起,会由于1磅的球比100磅的球降落得慢,1磅球的降落速度必然会减慢100磅的降落速度,这样,捆在一起的两个球就应该比100磅重的球后落地。这两种分析方法部符合亚里斯多德的理论,但得出的却是两个互相矛盾的结论呀!一个理论是互相矛盾的,那么,这个理论就必然是错误的!”

  但是不少神学家、哲学家和物理学家都责难伽利略,说他太“狂妄”,并说“怀疑先哲就是对真理的背叛”等等。